Terrier

El término “terrier” proviene del latín terra (tierra) y hace referencia a la facultad que tienen estos pequeños perros de caza bajo tierra persiguiendo a la presa (ya sean tejones, zorros, conejos, etc.). Cuando por alguna circunstancia el terrier no pueda acceder a la madriguera y , por  consiguiente, lograr que la presa abandone su refugio, indicará al cazador la presencia del animal y éste logrará de cualquier otra forma que la presa salga al exterior.

Cazar bajo tierra  predispuso a los terrier  a adaptarse a una serie de características como la de ser animales de pequeño tamaño (o mediano), tener patas bastante cortas, grandes habilidades para excavar bajo tierra y unas mandíbulas potentes, todo ello sumado a grandes dosis de coraje, valentía y tenacidad. En su día estos perros también fueron utilizados para cazar ratas y ratones.

Para que estos perros pudieran trabajar sobre diferentes tipos de terreno se comenzaron a cruzar razas a fin de lograr los terriers perfectos para cada tareas. Así, los especializados en seguir el galope de los monteros a caballo se cruzaron con sabuesos para incrementar su resistencia y velocidad, y los utilizados para combatir se mezclaron con mastines y otros perros similares en potencia para  mejorar sus habilidades de lucha. Otras tantas razas de terrier se crearon adaptándose a las necesidades del propio país de origen, cediendo el nombre del lugar a la propia raza; es el caso del Manchester Terrier, del Skye Terrier y del Terrier Australiano.Skye Terrier

A finales del siglo XIX los terrier adquirieron mucha más popularidad incrementándose su aparición en los rings de exposición y siendo, muchas de las razas, reconocidas oficialmente. Aparte, hay que decir que en las exposiciones caninas los terrier siempre han ocupado los mejores puestos y esto es debido, en parte, a su aspecto físico.

El Airedale Terrier es el más grande del grupo con 61cm de alzada y el Norfolk Terrier el más pequeño con sólo 25,5 cm. Pero a pesar de estas diferencias en cuanto al tamaño, todos los terrier comparten una serie de características: son perros despiertos y curiosos, rápidos en los movimientos y con una tendencia natural a explorar en el subsuelo y excavar la tierra (para gran desesperación de los dueños propietarios de jardines).Airedale TerrierNorwich Terrier

En general los terriers son perros fuertes y menos sensibles que otras razas, cualidades que lo convierten en animales idóneos para convivir en el hogar familiar donde los más pequeños pueden jugar libremente con ellos, cogerlos y abrazarlos, y no se les hiere su personalidad cuando se les regaña por algo mal hecho.

Cerca de dos terceras partes de los terriers tienen su origen en Gran Bretaña pero no todos ellos están clasificados dentro de ese grupo ya que algunos aparecen en el de los perros de compañía y otros en el de perros de guarda y utilidad. Por otra parte el Terrier Tibetano no es, en absoluto, un terrier ya que está emparentado con perros de trabajo. Muchos de los perros de este grupo necesitan, para lucir su aspecto original, un arreglo regular y continuado llevado a cabo por un profesional al menos dos veces al año. Y en caso de aparecer en exposiciones ese trabajo lo deberían realizar alguien más especializado en la materia.Terrier Tibetano

Fuente: Guía Complea de Razas Caninas. Derek Hall. Editorial Lisma.

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Toy

El grupo de los sabuesos, el de los perros de muestra o el de los terrier están formados por perros que comparten una serie de características comunes, ya sean respectivamente, la de cazar, mostrar y cobrar la pieza o perseguir la presa bajo tierra. La particularidad del grupo de los toy es todos ellos son de pequeño tamaño (independientemente de que se presenten en diversas formas) aunque puedan compartir similitudes con perros incluidos en otras categorías.

Muchas razas de esos grupos se utilizan hoy en día únicamente como mascotas, pero no hay que olvidar que en su origen fueron criados con otro propósito, especialmente de que algunos de ellos se hayan convertido en estupendos guardianes o en eficaces cazadores de alimañasBichón Frisé

A pesar de su pequeño tamaño, los toy siguen siendo perros y por tano deben tratarse como tales. Es cierto que no deben gastar tanta energía como otras razas, aunque sí necesitan hacer un ejercicio moderado y tener una dieta equilibrada (sin empacharlos a chucherías o premios). Si se les da la oportunidad, la mayoría de las razas toy disfrutarán enormemente jugando al aire libre y seguramente den buena cuenta de sí mismos ante la presencia de otros perros de mayor tamaño. Un perro bien enseñado, sea del tamaño que sea, devolverá la amabilidad demostrada hacia él con afecto y diversión. La mayor parte de los toy son perros inteligentes, muy susceptibles al entrenamiento, y de aspecto limpio y activo.

Algunas razas incluidas en los toy son únicas y exclusivas de este grupo pero otras son representadas de otros tipos de razas. Así, como terrier encontramos al Affenpinscher, al Silky Terrier, al English Toy Terrier, al Yorkshire Terrier y al Pinscher Miniatura. Como spaniel al Pekinés, al King Charles Spaniel. Y como perro tipo spitz al Pomerania.Silky Terrier

Entre los más exóticos y de pelaje largo y lustroso ninguno como el Papillón, el Pekinés o el Yorkshire Terrier.

De los más elegantes, figura el Galgo Italiano, cuyo porte es exactamente igual al del Galgo pero en miniatura.

Y el más genuino, de carácter puro y verdadero y mirada traviesa, el característico Griffón de Bruselas.

Fuente: Guía Complea de Razas Caninas. Derek Hall. Editorial Lisma.

Perros de Guarda y Utilidad

En este grupo se incluyen numerosas razas de perros, de diferentes formas y tamaños, capaces de llevar a cabo una gran variedad de tareas. Entre los más grandes están el Akita Inu y el Leonberguer  y entre los más pequeños el oriental Shih-Tzu. Se  ha llegado a decir que en este grupo se incluyen las razas que no encajan en ninguno de los otros grupos importantes ( como el de los terrier o el de los perros de caza), sin embargo otro criterio más acertado apunta a decir que los perros de este grupo son los más apreciados por sus cualidades como animales de compañía aparte de poder emprender otros papeles útiles como guardar la propiedad (esto no significa que en otros grupos no se encuentren perros que sean excelentes guardianes o grandes compañeros).Leonberger

Además, todos estos perros parecen tener unas aptitudes hereditarias de guarda y defensa. Por ejemplo, en el caso del Bulldog y del Akita Inu fueron criados para ser perros de combate con unas cualidades agresivas que hoy encajan perfectamente en el papel de perros guardianes. Otras razas, desprovistas de estas habilidades, potenciaron su voz avisando sin descanso de la presencia de extraños en la propiedad y convirtiéndolos también en excelentes perros guardianes. Hoy en día esta virtud es muy valorada ya que es mucho más interesante recibir a un supuesto ladrón con constantes ladridos en lugar de con un grato silencio. La mayoría de los perros de este grupo no son agresivos por naturaleza, aunque suelen estar preparados para reaccionar apropiadamente en el caso de considerar una amenaza real hacia su familia.Bulldog Inglés Cachorro

Entre los perros de guarda y utilidad encontramos el grupo de los Spitz que engloba una serie de razas de origen nórdico, todas ellas muy similares en cuanto a forma y tamaño y provistas de voces bastante ruidosas. Sus cuerpos son compactos y musculosos y están acostumbrados a trabajar en las peores condiciones climáticas. Para protegerse del frío están cubiertos de un pelaje grueso y aislante, de unas orejas pequeñas y erguidas y de una cola curvada sobre el dorso y llevada muy cerca del cuerpo. Todos ellos se utilizaron (y en algunos lugares lo siguen haciendo) para realizar diferentes labores como la del perro pastor, la de guardián, la de cazador, e incluso para tirar de los trineos y transportar toda la carga a sus espaldas. Probablemente también fueron útiles en los climas árticos, para dormir junto a ellos y entrar en calor.Chow Chow

También nos encontramos en el grupo de los perros de guarda y utilidad a los Schnauzer, a veces llamados “terrier alemanes”. Son menos ladradores que los Spitz y considerados más inteligentes que estos últimos. En concreto, el Schnauzer Gigante es bastante terco y testarudo y necesita ser educado con firmeza y adiestrado desde muy pequeño para quitarle las malas costumbres y potenciar sus cualidades.

Por otra parte, algunos de los perros de este grupo, entrenados adecuadamente, pueden desempeñar otra serie de tareas por encima de la de perros guardianes y de compañía. Por ejemplo , el Dálmata, que es un corredor nato, puede convertirse en un excelente cazador y perro retrieving, y el Caniche con sus amplias cualidades, puede llegar a ser un excelente cobrador en pantanos y ríos, además de rastreador de trufas bajo el suelo.

Dálmata

Fuente: Guía Complea de Razas Caninas. Derek Hall. Editorial Lisma.

Perros de Trabajo

A este grupo pertenecen un número bastante elevado de razas, aunque en muchos países se subdivide en dos más pequeños haciendo una diferenciación entre los perros de trabajo y los de pastor. Las numerosas razas de perros de trabajo reflejan la variedad de tareas que estos animales pueden llevar a cabo como son la de guardar las propiedades, guiar y proteger el ganado, llevar cargas, tirar de trineos o carritos, ayudar a la policía y el ejército, rescatar heridos, etc. Además muchos de ellos pueden desempeñar más de una tarea, como es el caso del Alaska Malamute, que aparte de ser un poderoso perro de trineo también es un imponente perro guardián, de gran tamaño y fuerte ladrido. No obstante, muchas de las mascotas más populares se encuentran dentro de este grupo.

En esta categoría existe una gran diversidad de razas en cuanto a su tamaño y aspecto, siendo la más pequeña el Welsh Corgi con sólo 25,5-30,5 cm de alzada y la más grande el Pastor de Anatolia con 81 cm de altura en la cruz. Sin embargo, el Mastín destaca por ser el más pesado de todos con sus 86kg de peso. A pesar de todas estas diferencias la cría de estos animales ha conseguido mejorar, de generación en generación, hasta llegar a la máxima perfección en la labor que desempeñan. Muchos son indispensables para la humanidad y otros comparten rasgos comunes de inteligencia y obediencia así como un deseo innato por realizar el trabajo para el que fueron creados.Border Collie

La historia de los perros de pastor se remonta a hace miles de años, cuando las tribus nómadas ya utilizaban perros de montaña como guardianes del ganado, para protegerlo de los ataques de los lobos, osos y otros predadores, y como vigilantes y protectores ante otras tribus enemigas. En esa época los perros de pastor tendían a ser grandes, fuertes y valientes, preferiblemente de color blanco para que, durante la noche, los pastores pudieran distinguirlos más fácilmente de los atacantes.

Generalmente  estos perros poseían sangre molosa (de mastín) en sus venas por lo que estaban perfectamente capacitados para luchar si fuera necesario y realizar satisfactoriamente su trabajo; es el caso del Cáo da Serra da Estrela, el Kuvasz y el Perro de las Montañas de los Pirineos.Welsh Corgi Cardigan

Más tarde estas características fueron desapareciendo, adoptándose razas más pequeñas, ágiles y rápidas para tomar un papel más activo en el control de los movimientos de los rebaños. Estos peros fueron los antepasados de los perros de pastor actuales como el Collie, el Boyero Australiano y el Lancashire Heeler. Con algunas excepciones, los perros de pastor europeos no suelen verse en los ring de exposición ni como mascotas familiares, sino que aún son utilizados con propósitos de partoreo, e incluso muchos de ellos son desconocidos fuera de su país de origen.

Las cualidades más buscadas en un perro de pastor son sus habilidades para controlar los rebaños (ya sean de ovejas, de cabras, de ganado vacuno, etc.), la rapidez de movimientos y la obediencia ante las órdenes del pastor. Además es fundamental un instinto protector hacia su dueño y hacia los animales que custodia. Todos estos rasgos junto con un alto grado de inteligencia y de sensibilidad al entrenamiento hacen de estos animales excelentes perros guardianes, aunque muchos de ellos, especialmente  los de temperamento fuerte y cuerpos musculosos, deben aprender a actuar únicamente ante las órdenes de su dueño.Pastor Australiano

El Boxer, el Bullmastiff, el Dobermann y el Pastor Alemán (también llamado Alsaciano) son perros de trabajo, activos, fuertes y con instinto protector muy desarrollado, cuya máxima función es la de guardar las propiedades y proteger a las personas. Sin embargo, todas estas cualidades no deberían fomentarse ya que nos encontraríamos ante unos animales agresivos y potencialmente peligrosos constituyendo un verdadero problema para sus propietarios, cuya única solución sería someterlos a un entrenamiento riguroso hasta ser conscientes del rol que ocupan y saber actuar únicamente en el momento indicado por su dueño.

El Perro de Pastor Alemán es uno de los perros de trabajo más admirado por su polivalencia e inteligencia cuyos talentos ejerce en campos muy diversos. En un principio fue criado como perro pastor para guiar los rebaños y hoy en día es también un perro policía, rastreador (de drogas, explosivos, de personas desaparecidas y atrapadas…), guardián, lazarillo e incluso colaborador del ejército. En la actualidad, es la raza más extendida en el mundo.Komondor

Fuente: Guía Complea de Razas Caninas. Derek Hall. Editorial Lisma.

Perros de Muestra

Todos los perros pertenecientes a este grupo se criaon para la práctica deportiva de la caza, mostrar la pieza y después cobrarla. Ya en el siglo VI a.C ciertos tipos de perros, en lugar de perseguir la presa lo que hacían era, con la cabeza bien erguida, olfatear el rastro hasta quedarse completamente inmóviles. En un principios esta técnica no tuvo mucho éxito pero más tarde consideraron que este comportamiento podría ser muy útil cuando los cazadores (aún sin armas de fuego) querían, por ejemplo, cazar perdices y codornices extendiendo una red sobre el punto que el perro mostraba. A partir de ahí muchos ejemplares fueron entrenados para agacharse, sentarse o tumbarse manteniéndose estáticos y alertas ante la pieza, y tras esta muestra los cazadores podían echar las redes antes de que las aves echaran a volar.Pointer
Bird dog (perro pájaro) fue el nombre original que les asignaron a estos perros, pero tras la aparición de las armas de fuego y quizás, del desarrollo y aumento de roles de los perros de caza, esa denominación desapareció fundamentándose su trabajo en varias fases. Primero, batir la zona siguiendo el rastro de la presa, una vez localizada mostrarla entrando en una especie de trance con una andadura rígida a medida que se acercaba a ella, después y tras la orden del cazador lanzarse hacia el animal provocando el vuelo de este para poder ser disparado en el aire, y por último cobrar, sin dañar, la pieza abatida o herida hacia el cazador.
Algunos perros de muestra poseen un pelaje característico, impermeable y capaz de soportar las inclemencias del tiempo incluso en aguas heladas. Otros, y a diferencia de los sabuesos, son poco ladradores ya que trabajan de forma distinta a ellos y por último, la gran mayoría son perros inteligentes, leales, dispuestos y fáciles de entrenar, cualidades necesarias para responder hábilmente a las órdenes del cazador y que a su vez les han hecho ganar popularidad como perros de compañía.
Generalmente se les realizan pruebas de campo (field trials) para comprobar y mantener sus habilidades de trabajo valorándose ciertas cualidades como la velocidad y la resistencia e infravalorando otras como el aspecto o la apariencia tan apreciadas en los rings de exposición. De esta forma quedan demostradas las diferencias existentes en una misma raza de una u otra categoría.Weimaraner
La técnica de la caza se basa en diferentes tareas y para la realización de cada una de ellas existen perros especializados. Así, por ejemplo, el Pointer y el Setter Inglés destacan en la localización y “muestra” de las presas, el Springter Spaniel es muy hábil “levantando” las aves de caza y el Golden Retriever y el Retriever de Pelo Liso son especialistas en “cobrar” la pieza.
En el continente Europeo sin embargo, muchos de los perros de caza son polivalentes ya que son capaces de rastrear, mostrar y cobrar. Es el caso del Weimaraner y del Gran Münsterlander (ambos de Alemania) y del Spinone Italiano.

Fuente: Guía Complea de Razas Caninas. Derek Hall. Editorial Lisma.

Sabuesos

La principal característica de todos los perros de este grupo es que persiguen sin descanso a su presa. Si es necesario evitan que ésta se escape indicando al cazador su localización por medio de su fuerte voz. Acorralar la presa de esa manera era indespensable antes de la invención de las armas de fuego.

La mayoría de los sabuesos cazan usando más el olfato que la vista. Rastrean la presa con la trufa pegada al suelo y después la señalan avisando al cazador con un ladrido constante. En este grupo se incluyen los foxhounds, beagles y bassets. La caza a caballo con jaurías para localizar la presa fue un pasatiempo muy popular en la Francia Medieval, donde los reyes nobles se desplazaban a extensos bosques a cazar zorros, venados y jabalíes. Este entretenimimiento se introdujo en Gran Bretaña tras la conquista de Normanda.

Mantener las jaurías de sabuesos se convirtió en una actividad laboriosa. La cría de estos perros se hizo muy selectiva para asegurar la continuidad de la raza y su calidad como perros de caza. El color y el tipo de pelo se convirtieron en dos factores importantes para que las jaurías fueran homogéneas en apariencia. Se escogieron los sabuesos más grandes, fuertes y resistentes para acompañar a lo monteros a caballo en busca de zorros, ciervos y jabalíes y perros más pequeños, tipo basset, para ayudar a los monteros a pie en la caza menor de conejos, liebres y tejones. A estos perros de madriguera, que llegan a lugares inaccesibles para otros perros, se les atribuye una serie de cualidades para poder cazar bajo tierra, como son unas mandíbulas potentes que puedan atrapar a la presa.Zorro

El antepasado de los perros de jauría es el Sabueso de San Huberto que fue criado durante siglos en el Monasterio de Andain, en las Ardenas belgas y hasta 1789 los monjes ofrecían cada año los seis mejores ejemplares al rey de Francia en su aniversario. La raza declinó a partir de la revolución desapareciendo los ejemplares puros en Bélgica y Francia, sin embargo, parece que Guillermo el conquistador llevó a Inglaterra estos perros que se conocieron posteriormente con el nombre de Bloodhound (en inglés, blood = sangre y hound = sabueso). Este término no hace alusión, como se puede llegar a creer, a un sabueso que sigue rastro de sangre (aunque su poder olfativo sea excepcional) sino a un “perro de pura sangre”.

Existen también los sabuesos de rastreo visual, como el Galgo, distinguiendo la presa desde lejos y utilizando su resistencia y enorme velocidad para perseguirla y darla caza. En algunos países de Oriente Medio los monteros a caballo llevan este tipo de sabuesos soltándolos una vez que la presa ha sido vista. A este grupo también pertenecen el Saluki, el Whippet y el Galgo Afgano, todos ellos caracterizados por sus extremidades flexibles y esbeltos y una extraordinaria velocidad.

En Rusia, durante la época de los zares, los nobles y la realeza poseían grandes jaurías de perros veloces para cazar lobos.

En un primer momento eran el Galgo y otros lebreles de constitución ligera los que se dedicaban a esa tarea pero más tarde fueron sustituidos por otros fuertes como el Borzoi.

También existen los sabuesos que aúnan los dos tipos de rastreo, el visual y el olfativo. Entre ellos encontramos al Perro de los Faraones y al Podenco Ibicenco, ambos de apariencia noble y orejas erectas. Además son unas de las razas más antiguas que existen ya que hace millones de años ya aparecieron representaciones de perros similares en las tumbas de los faraones, quedando así demostrado el aprecio que en aquellas civilizaciones sentían por esta clase de perros.Perro de los Faraones.

Otro grupo de óptimos cazadores son los sabuesos tipo spitz como el Elkhund y el Spitz Finlandés. Son perros compactos de cuerpo relativamente corto, orejas rectas y rabo tupido y enroscado. Su pelaje, grueso y abundante, soporta sin problemas las peores condiciones climáticas.

Comenzaron a ser utilizados en la caza de lobos, alces y osos en terrenos fríos y arbolados, persiguinedo a la presa, después acorralándola y por último señalándola con potentes y característicos sonidos. Hoy en día se utilizan para cazar aves.

Algunos sabuesos reúnen las habilidades de perros cazadores y rastreadores con la de excelentes perros guardianes. Generalmente todos estos perros son amistosos, cariñosos, sociables y leales (a excepción del Foxhound que disfruta mucho más siendo miembro de una jauría). Sin embargo muchos parecen estar muy entretenidos e incluso sordos ante las órdenes de sus dueños.

Fuente: Guía Complea de Razas Caninas. Derek Hall. Editorial Lisma.