Terrier

El término “terrier” proviene del latín terra (tierra) y hace referencia a la facultad que tienen estos pequeños perros de caza bajo tierra persiguiendo a la presa (ya sean tejones, zorros, conejos, etc.). Cuando por alguna circunstancia el terrier no pueda acceder a la madriguera y , por  consiguiente, lograr que la presa abandone su refugio, indicará al cazador la presencia del animal y éste logrará de cualquier otra forma que la presa salga al exterior.

Cazar bajo tierra  predispuso a los terrier  a adaptarse a una serie de características como la de ser animales de pequeño tamaño (o mediano), tener patas bastante cortas, grandes habilidades para excavar bajo tierra y unas mandíbulas potentes, todo ello sumado a grandes dosis de coraje, valentía y tenacidad. En su día estos perros también fueron utilizados para cazar ratas y ratones.

Para que estos perros pudieran trabajar sobre diferentes tipos de terreno se comenzaron a cruzar razas a fin de lograr los terriers perfectos para cada tareas. Así, los especializados en seguir el galope de los monteros a caballo se cruzaron con sabuesos para incrementar su resistencia y velocidad, y los utilizados para combatir se mezclaron con mastines y otros perros similares en potencia para  mejorar sus habilidades de lucha. Otras tantas razas de terrier se crearon adaptándose a las necesidades del propio país de origen, cediendo el nombre del lugar a la propia raza; es el caso del Manchester Terrier, del Skye Terrier y del Terrier Australiano.Skye Terrier

A finales del siglo XIX los terrier adquirieron mucha más popularidad incrementándose su aparición en los rings de exposición y siendo, muchas de las razas, reconocidas oficialmente. Aparte, hay que decir que en las exposiciones caninas los terrier siempre han ocupado los mejores puestos y esto es debido, en parte, a su aspecto físico.

El Airedale Terrier es el más grande del grupo con 61cm de alzada y el Norfolk Terrier el más pequeño con sólo 25,5 cm. Pero a pesar de estas diferencias en cuanto al tamaño, todos los terrier comparten una serie de características: son perros despiertos y curiosos, rápidos en los movimientos y con una tendencia natural a explorar en el subsuelo y excavar la tierra (para gran desesperación de los dueños propietarios de jardines).Airedale TerrierNorwich Terrier

En general los terriers son perros fuertes y menos sensibles que otras razas, cualidades que lo convierten en animales idóneos para convivir en el hogar familiar donde los más pequeños pueden jugar libremente con ellos, cogerlos y abrazarlos, y no se les hiere su personalidad cuando se les regaña por algo mal hecho.

Cerca de dos terceras partes de los terriers tienen su origen en Gran Bretaña pero no todos ellos están clasificados dentro de ese grupo ya que algunos aparecen en el de los perros de compañía y otros en el de perros de guarda y utilidad. Por otra parte el Terrier Tibetano no es, en absoluto, un terrier ya que está emparentado con perros de trabajo. Muchos de los perros de este grupo necesitan, para lucir su aspecto original, un arreglo regular y continuado llevado a cabo por un profesional al menos dos veces al año. Y en caso de aparecer en exposiciones ese trabajo lo deberían realizar alguien más especializado en la materia.Terrier Tibetano

Fuente: Guía Complea de Razas Caninas. Derek Hall. Editorial Lisma.

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