Perros de Trabajo

A este grupo pertenecen un número bastante elevado de razas, aunque en muchos países se subdivide en dos más pequeños haciendo una diferenciación entre los perros de trabajo y los de pastor. Las numerosas razas de perros de trabajo reflejan la variedad de tareas que estos animales pueden llevar a cabo como son la de guardar las propiedades, guiar y proteger el ganado, llevar cargas, tirar de trineos o carritos, ayudar a la policía y el ejército, rescatar heridos, etc. Además muchos de ellos pueden desempeñar más de una tarea, como es el caso del Alaska Malamute, que aparte de ser un poderoso perro de trineo también es un imponente perro guardián, de gran tamaño y fuerte ladrido. No obstante, muchas de las mascotas más populares se encuentran dentro de este grupo.

En esta categoría existe una gran diversidad de razas en cuanto a su tamaño y aspecto, siendo la más pequeña el Welsh Corgi con sólo 25,5-30,5 cm de alzada y la más grande el Pastor de Anatolia con 81 cm de altura en la cruz. Sin embargo, el Mastín destaca por ser el más pesado de todos con sus 86kg de peso. A pesar de todas estas diferencias la cría de estos animales ha conseguido mejorar, de generación en generación, hasta llegar a la máxima perfección en la labor que desempeñan. Muchos son indispensables para la humanidad y otros comparten rasgos comunes de inteligencia y obediencia así como un deseo innato por realizar el trabajo para el que fueron creados.Border Collie

La historia de los perros de pastor se remonta a hace miles de años, cuando las tribus nómadas ya utilizaban perros de montaña como guardianes del ganado, para protegerlo de los ataques de los lobos, osos y otros predadores, y como vigilantes y protectores ante otras tribus enemigas. En esa época los perros de pastor tendían a ser grandes, fuertes y valientes, preferiblemente de color blanco para que, durante la noche, los pastores pudieran distinguirlos más fácilmente de los atacantes.

Generalmente  estos perros poseían sangre molosa (de mastín) en sus venas por lo que estaban perfectamente capacitados para luchar si fuera necesario y realizar satisfactoriamente su trabajo; es el caso del Cáo da Serra da Estrela, el Kuvasz y el Perro de las Montañas de los Pirineos.Welsh Corgi Cardigan

Más tarde estas características fueron desapareciendo, adoptándose razas más pequeñas, ágiles y rápidas para tomar un papel más activo en el control de los movimientos de los rebaños. Estos peros fueron los antepasados de los perros de pastor actuales como el Collie, el Boyero Australiano y el Lancashire Heeler. Con algunas excepciones, los perros de pastor europeos no suelen verse en los ring de exposición ni como mascotas familiares, sino que aún son utilizados con propósitos de partoreo, e incluso muchos de ellos son desconocidos fuera de su país de origen.

Las cualidades más buscadas en un perro de pastor son sus habilidades para controlar los rebaños (ya sean de ovejas, de cabras, de ganado vacuno, etc.), la rapidez de movimientos y la obediencia ante las órdenes del pastor. Además es fundamental un instinto protector hacia su dueño y hacia los animales que custodia. Todos estos rasgos junto con un alto grado de inteligencia y de sensibilidad al entrenamiento hacen de estos animales excelentes perros guardianes, aunque muchos de ellos, especialmente  los de temperamento fuerte y cuerpos musculosos, deben aprender a actuar únicamente ante las órdenes de su dueño.Pastor Australiano

El Boxer, el Bullmastiff, el Dobermann y el Pastor Alemán (también llamado Alsaciano) son perros de trabajo, activos, fuertes y con instinto protector muy desarrollado, cuya máxima función es la de guardar las propiedades y proteger a las personas. Sin embargo, todas estas cualidades no deberían fomentarse ya que nos encontraríamos ante unos animales agresivos y potencialmente peligrosos constituyendo un verdadero problema para sus propietarios, cuya única solución sería someterlos a un entrenamiento riguroso hasta ser conscientes del rol que ocupan y saber actuar únicamente en el momento indicado por su dueño.

El Perro de Pastor Alemán es uno de los perros de trabajo más admirado por su polivalencia e inteligencia cuyos talentos ejerce en campos muy diversos. En un principio fue criado como perro pastor para guiar los rebaños y hoy en día es también un perro policía, rastreador (de drogas, explosivos, de personas desaparecidas y atrapadas…), guardián, lazarillo e incluso colaborador del ejército. En la actualidad, es la raza más extendida en el mundo.Komondor

Fuente: Guía Complea de Razas Caninas. Derek Hall. Editorial Lisma.

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